科学家首次成功对庞贝火山喷发的人类DNA进行测序

庞贝古城

照片:bloodua /Depositphotos

公元79年, 当维苏威火山喷发掩埋了一个小镇时,成千上万的生命瞬间改变了 庞贝古城 在23英尺的火山灰和残骸下. 超过2000人在这场灾难中丧生,许多人在家中丧生. 现在,研究人员第一次能够对一名受害者的DNA进行完全测序. 多亏了他们的工作,必发365对庞贝人有了更多的了解.

一项发表在 自然 详细介绍了该团队是如何分析两个人的DNA的,这两个人的遗骸是在 Fabbro之家它于1914年出土. 两具尸体的主人分别是一名30多岁或40出头的男性和一名50岁的女性. 他们被发现躺在他们的餐厅里,或者说是躺椅休息室的废墟上. 当灾难发生时,他们很可能正在享受悠闲的用餐,这并不罕见. 事实上, 该研究的作者表示, “在庞贝发现的一半以上的人死在自己的房子里, 这表明人们普遍没有意识到火山爆发的可能性,或者由于该地区相对常见的陆地震动,这种风险被低估了.”

从头骨底部的岩骨中提取DNA, 他们能够发现它的性别, 年龄, 还有受害者的身高. 男子身高约5英尺4英寸,女子身高约5英尺. 尽管由于序列的空白,无法从该女子的DNA中获得完整的信息, 他们对这个人的整个基因组进行了测序. 在此之前, 只有从庞贝古城的人类和动物遗骸中提取的短链线粒体DNA被测序出来.

庞贝死了一个人

照片:porojnicu /Depositphotos (没有分析过真实遗骸的照片.)

那么他们学到了什么呢? 第一个, 他们发现他的基因与生活在意大利中部的现代人相似, 以及生活在罗马帝国时代的人们. 有趣的是, 他们还注意到一组生活在撒丁岛的人共有的基因, 尽管当时生活在意大利大陆的人没有这种症状. 这表明整个意大利半岛的基因多样性可能比最初认为的要多. 他们的发现还指出,这名男子还患有脊柱结核, 这是当时的常见病.

所有这些信息都有助于理清罗马帝国时期意大利的生活之谜. 而且,它给了研究人员希望,有更多的DNA可以被检测. 掩埋庞贝古城的火山灰在保护脆弱的DNA免受其主要敌人氧气的伤害方面起到了相当大的作用,因此,对其他受害者进行更完整的测序可能很快就会到来.

对团队来说,能在这样一个历史遗址工作是一种荣誉. “能参加这样的研究是一种莫大的荣幸, 庞贝古城是一个独特的背景, 人类学研究允许人们研究与自然灾害有关的人类群体,” Gabriele Scorrano, 他是哥本哈根大学地球遗传学的助理教授,也是这项研究的主要作者.

“庞贝是地球上最独特、最了不起的考古遗址之一, 这也是必发365如此了解古典世界的原因之一. 能够工作并贡献更多关于这个独特地方的知识是令人难以置信的.”

h/t: [史密森学会]

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